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¿Qué es el ECU?|Economic Currency Union

El ECU (Economic Currency Unit) fue una unidad monetaria usada en la Comunidad Económica Europea antes de la entrada en circulación del Euro como moneda única. Se creó en 1979 y se utilizaba para los documentos jurídicos y financieros además de unidad de cuenta en el  Sistema Monetario Europeoy para crear facilidad de liquidez.

ecu

Era una cesta compuesta por las monedas de los Estados miembros de la Comunidad Europea, los 12 países que firmaron en Maastricht. El mecanismo de cambio  intentó minimizar las fluctuaciones entre las monedas de los Estados Miembros y el ECU. El ecu se utilizaba también en algunas transacciones financieras internacionales, donde su ventaja era que los valores denominados en ecus daban a los inversores la oportunidad de una diversificación exterior sin depender de la moneda de un solo país.

Funciones del ECU

  • numerario del sistema de cambio, para fijar los tipos de cambio o pivotes
  • unidad de referencia del funcionamiento del indicativo de divergencia
  • determinar operaciones con mecanismos de crédito
  • moneda de reserva e instrumento de pago entre las instituciones de la UE

El ECU era una moneda cesta, compuesta por la suma de cantidades fijas de doce de las quince monedas de los Estados miembros, estimándose el porcentaje de cada una de ellas en función de:

  • Participación de cada una de las divisas en el conjunto del comercio intracomunitario
  •  Producto Interior Bruto de cada país
  • Cuota en el Fondo Europeo de Cooperación Monetaria (FECM).

Las cuantías de la cesta podían ser revisadas cada 5 años o a petición de un país si su moneda difería de más de un 25% de la asignada.  Los estados miembros debían mantener el valor de sus monedas nacionales dentro de una banda porcentual +/- 2,25% ,respecto de una paridad central. El ECU también dependía de las monedas de los miembros de la UE que no pertenecían al mecanismo de tipo de cambio, como el Reino Unido e Italia.

euro

La cesta del ECU se modificó en varias ocasiones, pero quedó congelada el 1 de noviembre de 1993, cuando entró en vigor el Tratado de la Unión Europea.  Sin embargo, varió el tipo de cambio de cada moneda frente a las monedas de otros estados miembros del SME y frente al ECU. Si una moneda incrementaba su valor con respecto a todas las demás, eran necesarias menos unidades de esta moneda para adquirir la misma cantidad de cualquiera de las restantes monedas o del ECU.

 

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